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Europa

Etretat. Viaggio on the road in Bretagna e Normandia.

 

Siamo approdati sul lungomare di Etretat per  una sosta, durante  il nostro viaggio on the road tra Bretagna e Normandia. Non era una tappa prestabilita, ma qualcosa ci ha guidato in questa piccola cittadina sull’oceano.  L’istinto infatti,  ci ha portati dritti dritti dinanzi alle più famose e strabilianti scogliere d’Europa.  Ci affacciamo dal lungomare incuriositi, ed in un attimo sembra quasi di essere catapultati  in un dipinto di Monet. Le splendide falesie e le grandiose scogliere di questa cittadina della Normandia infatti, sono state di ispirazione per molti artisti, tra cui il già citato Monet, ma anche scrittori coma Guy De Maupassant, o Gustave Flaubert. 

Etretat, la città dai tetti blu

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Immagine di Pixabay

Étretat è una piccola città di quasi 1500 abitanti. Ci accolgono le sue romantiche casette dai tetti blu, con le finestre rivolte verso la costa oceanica. Si trova nella costa settentrionale del Paese, sulla Manica. Ci troviamo sulla splendida Costa d’Alabastro, caratterizzata da imponenti falesie naturali di origine calcarea, oltre che da scogliere alte e bianche, fatte di gesso. Non un comune gesso però, parliamo di Turoniano, un materiale particolarmente forte in grado di resistere ai più aggressivi fenomeni di erosione. 

La Falesia D’Amont

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Davanti a tanta bellezza passano anche le fatiche del viaggio, e quindi decidiamo di dirigerci, incuriositi,  verso la parte più alta, la falesia d’Amont. Facciamo tutto il percorso a piedi, immersi nel verde e spostati da un forte vento che arriva dal mare.  Sulla sommità della falesia d’Amont  è situata una chiesetta molto caratteristica, la Chapelle Notre-Dame de la Garde, e tutto intorno si espandono verdeggianti giardini di una bellezza disarmante. Ogni tanto incontriamo mucche al pascolo, per nulla scocciate dai turisti che incominciano ad affluire nella tarda mattinata. Alla sommità della falesia inoltre,  c’è un bellissimo  campo da golf. Da qui però si riesce soprattutto ad ammirare in tutto il suo imponente splendore l’arco di Manneporte, un arco di gesso alto 90 metri. Alla fine del sentiero infatti, ci si rende conto di essere davvero in un posto fuori dal comune. La vista sulla falesia d’Aval è mozzafiato.  Questa meravigliosa e imponente Proboscide d’elefante , così la definì Maupassant, che si immerge nell’acqua cristallina ci lascia esterrefatti. Complice il rumore delle onde, lo stridere dei gabbiani, il sole che inizia a tramontare, ci rilassiamo seduti sull’erba e rimaniamo a contemplare questo immenso regalo di madre natura.

La Falesia d’Aval

 La scogliera d’Aval invece, è raggiungibile tramite un sentiero che passa tra incantevoli prati verdi, e che regala magnifici scorci da immortalare o da godersi in silenzio.  Se si segue il percorso non c’è nulla da temere, ma se decidete di  camminare sulla falesia, allora dovrete fare molta attenzione. Lo strapiombo è davvero altissimo, e basta poco, anche una raffica di vento un pò più forte, per perdere l’equilibrio e cascare nel vuoto.

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Il covo di Arsenio Lupin

Fù nella sua casa di Etretat che lo scrittore francese Maurice Lablanc diede vita al suo personaggio più famoso: Arsenio Lupin. Nel corso degli anni la sua casa è diventata un vero e proprio museo dedicato al famoso ladro francese. Meta imperdibile per gli appassionati del genere, il museo in alcune giornate diventa un vero e proprio palcoscenico, dove, durante la visita guidata,  viene messo in atto un piccolo spettacolo teatrale da bravissimi attori in costume. Questi si cimentano in varie scene tratte dalle opere di Leblanc, spesso coinvolgendo anche il pubblico. Le normali visite guidate invece, prevedono un audio guida in inglese o in francese. Alla biglietteria si trovano però opuscoli in italiano, che aiutano ad orientarsi nel museo. Bellissimi anche i giardini che girano intorno alla casa, visitabili gratuitamente. 

Consigli di viaggio

Sulla costa atlantica francese il mare sale e scende circa due volte al giorno. In Bretagna e Normandia, le maree più importanti e spettacolari avvengono durante gli equinozi, nei mesi di Marzo e di Settembre.  La costa della Manica, di cui Etretat fa parte, è teatro delle più grandi e forti maree d’Europa, che seguono un ritmo costante e possono essere previste. L’alta marea cambia completamente la fisionomia del litorale, che il mare sommerge completamente. Quindi, prima di avventurarvi sulle spiagge oceaniche dove il fenomeno è particolarmente evidente, controllate sempre gli orari delle maree. Li trovate disponibili presso ogni ente del turismo, e sono spesso ben visibili anche in appositi cartelli nei luoghi di maggiore interesse turistico. Le maree più famose al mondo sono quelle della baia di Mont Saint Michelle, che giornalmente salgono e scendono ad una velocità incredibile, trasformandola in un isola. Meta immancabile, se vi trovate nei dintorni. 

 

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